09 oktober 2014

Profiel: Designstudio Doshi Levien

Oosterse en westerse cultuur smelten samen

Profiel Doshi Levien
Op veel punten zijn het tegenpolen. Maar in hun designopvattingen vullen en voelen Nipa Doshi en Jonathan Levien elkaar haarfijn aan. Dat blijft niet onopgemerkt.

Opposites attract. Die uitdrukking lijkt voor designduo Doshi Levien gemaakt. De Indiase Nipa Doshi is zachtaardig en een tikje exentriek. Haar tegenpool – de Schot Jonathan Levien – is op en top dandy. Samen veroveren ze de wereld vanuit Londen. Levien: ‘Voor mij de beste stad om te wonen. Het is onmogelijk alles mee te krijgen wat er gebeurt.’ Doshi: ‘Mijn favoriete stad is Mumbai. In vergelijking met de energie die je daar voelt, lijkt Londen een dorp.’ En zo zijn er meer verschillen. Hij noemt het Marokkaanse Atlasgebergte als favoriete vakantiebestemming, zij slentert liever over een levendige Indiase markt. Hij luistert naar de Talking Heads, The Walker Brothers en Jane’s Addiction. Zij heeft een voorliefde voor Bollywood Hindi-liedjes uit de sixties en seventies. ‘Muziek waarmee ik opgroeide en de liedjes die mijn moeder voor me zong uit haar jeugd.’ Overeenkomsten zijn er gelukkig ook.

Bekijk stoffen met Oosterse invloeden van Jim Thompson.


Royal College of Art

Levien en Doshi ontmoeten elkaar midden jaren negentig tijdens hun studie meubeldesign aan het Royal College of Art in Londen. Zij bewondert zijn technisch inzicht. Hij valt voor haar gedrevenheid en de ongezouten kritiek die ze kan hebben op zijn werk. Ze worden elkaars beste vrienden en recensenten. Samenwerken is al snel een droom, maar ze besluiten dat ze eerst ervaring moeten opdoen. Dus vertrekt Levien na hun afstuderen naar New York en Doshi naar India. Na drie jaar vinden ze het welletjes. Ze zeggen hun baan op, trouwen en openen een eigen designstudio. ‘Samen kunnen we dingen maken die we alleen niet zouden kunnen, omdat we over totaal verschillende vaardigheden beschikken.’

In 2001 benaderen ze Tefal met het idee voor een serie kook-gerei, afgestemd op lokale eetculturen. Deze Mosaic-collectie wordt de blauwdruk voor de gezamenlijke ontwerpfilosofie: uitvinden hoe je in een design verschillende culturen kunt laten samensmelten. Het duurt niet lang of de opdrachtgevers melden zich. Anno 2014 vermeldt het portfolio een enorme variatie aan ontwerpen: van schoenen en meubels tot bad-kamers en interieurstoffen. Alles in opdracht van toonaan-gevende merken als Herman Miller, Moroso, Cappellini, Intel, Authentics, Camper en BD Barcelona. Een maanvormige ijstaart voor Häagen-Dazs prijkt ook op de lijst.


Speelgoedfabriek

De jeugddroom van Jonathan Levien is uitvinder worden. Zijn ouders hebben een speelgoedfabriek. Hij groeit op tussen de materialen en machines. Op zijn zestiende gaat hij naar de meubelmakersvakschool. Daar komt hij al snel tot de conclusie dat niemand oog heeft voor de relevantie van wat er wordt gemaakt. Nipa Doshi wordt in haar jeugd geïnspireerd door haar altijd onberispelijk geklede grootvader, een fervent verzamelaar van meubels en schilderkunst. Schoonheid zit ‘m volgens Doshi in de aandacht die je ergens aan besteedt; de manier waarop je iets opvouwt of eten bereidt. ‘Ik had al vroeg het idee dat alles in een omgeving ertoe doet.’

Het werk van Doshi Levien gaat over een samensmelting van culturen, technologieën en herinneringen. Industrieel design en ambachtelijk vakmanschap worden gemixt. Levien: ‘Elk ontwerp begint met een gevoel.’ Aan de hand van de vijf collecties die het koppel op de interieurbeurs Salone del Mobile in Milaan presenteerde, kan dat prima worden geïllustreerd. Voor het Italiaanse B&B Italia lanceerde Doshi Levien bijvoorbeeld de fauteuil Almora. ‘In de gelijknamige Indiase stad keken we naar de besneeuwde bergtoppen van de Himalaya, met een lekkere warme deken om ons heen. Dat gevoel wilden we vangen. Al is het aan het einde van de rit natuurlijk gewoon een stoel.’

Bekijk ook de top 5 interieurtrends van nu.


Golfplaten en waaiers

Voor de Shanty-kast voor BD Barcelona keek het duo naar de tijdelijke bouwsels in sloppenwijken. De structuur van de kastfronten heeft iets weg van golfplaat. Voor het Deense Hay maakte Doshi Levien fauteuil Uchiwa: de rugleuning oogt van voren gezien als een traditionele Japanse waaier. En de vloerkleden uit de Rabari-serie voor het Spaanse label Nanimarquina zijn met de hand gemaakt volgens een traditionele Indiase borduurtechniek. Is er een favoriet ontwerp? ‘Thuis is dat de fauteuil Capo die we voor Cappellini ontwierpen. Het is de perfecte plek om ons zoontje voor te lezen. De stoel omarmt ons allebei. Die functie hadden we in de ontwerpfase niet voorzien’, vertelt Levien. Doshi: ‘Nee, ik ben blij met al onze ontwerpen. Ik heb wel een favoriet item thuis: een zwart-witfoto van de Zoroastristische vuurtempel in Mumbai, gemaakt door de Indiase fotograaf en filmmaakster Sooni Taraporewala.

Meer wapenfeiten? Levien: ‘Voor het nieuwe cosmeticamerk Madina deden we de volledige huisstijl: van winkelinterieur tot verpakking. Op dit moment werken we aan een serie limited editions voor Galerie Kreo in
Parijs. Verder zijn we gevraagd om een ontmoetingsplaats te ontwerpen waar boeren, chef-koks en designers ideeën kunnen uitwisselen en samen kunnen koken en eten. Het is nog te vroeg om te verklappen voor wie.’


De ontwerpen van Doshi Levien zijn met legio designprijzen bekroond. Zijn er nog heimelijke ambities? Labels met wie het duo zou willen samenwerken? Levien: ‘Het leukste vind ik juist dat we niet weten welke opdrachtgever ons gaat bellen.’ Doshi: ‘Er zijn nog zoveel dingen die ik leuk vind. Een museum ontwerpen, een huis, een stad of sets voor Bollywood-films. Voor mijn gevoel zijn we nog maar net begonnen.’

Wie zijn doshi en levien?

Nipa Doshi (1971, Mumbai, India) en Jonathan Levien (1972, Elgin, Schotland) vormen sinds 2000 designstudio Doshi Levien. Ze ontmoeten elkaar halverwege de jaren negentig tijdens de studie meubeldesign aan het Royal College of Art in Londen en zijn vanaf dat moment onafscheidelijk. Ze proberen afzonderlijk van elkaar een carrière op te bouwen, maar na drie jaar hebben ze daar genoeg van en starten hun eigen ontwerpbureau. De manier waarop ze de Oosterse en Westerse cultuur in hun designs samensmelten, trekt de aandacht van gerenommeerde merken als Moroso, BD Barcelona, Cappellini en B&B Italia. Vanuit hun studio in Londen veroveren ze met hun ontwerpen de hele wereld. doshilevien.com

Fotografie portret: Petr Krejci
Tekst: Paula Kragten

Zoek uw toplocatie

Direct naar woning

AMSTERDAM
€ 2.795.000 k.k.
1/6
BIEST-HOUTAKKER
Prijs op aanvraag
2/6
BLOEMENDAAL
€ 2.750.000 k.k.
3/6
TILBURG
Prijs op aanvraag
4/6
VINKEVEEN
€ 3.250.000 k.k.
5/6
AMSTERDAM
€ 2.750.000 k.k.
6/6

Nu in Residence

IN RESIDENCE #4 Groen
  • Dossier OUTDOOR
  • Piet Oudolf
  • Palmbomen en planten
  • Slow Down bij Mario Milana
  • Appartement aan het Comomeer
  • Inspiratie: GROEN
  • kunst van Marc Mulders
  • Beeldentuin van Joop Caldenborgh

Meest bekeken

HILVERSUM
Prijs op aanvraag
1/5
VINKEVEEN
€ 4.950.000
2/5
HEEMSTEDE
€ 1.249.000
3/5
BUSSUM
€ 1.750.000
4/5
WIERDEN
€ 1.495.000
5/5

Nieuw aanbod

Peperstraat 16
BRUCHEM
€ 898.000 k.k.
Prins Clauslaan 6
BADHOEVEDORP
€ 1.325.000 k.k.