23 mei 2015

Interior designer: James van der Velden

Met hart en ziel

Interior designer: James van der Velden
Ongepolijst en robuust, maar altijd met een gevoelige kant en veel personality. Dat zijn de interieurs van James van der Velden. Met zijn Bricks Amsterdam doet hij precies waar hij gelukkig van wordt.

'Je moet me wel een beetje helpen hoor', zegt James van der Velden charmant onwennig. Hij is nog niet zo vaak in magazines verschenen, dus een uitgebreid interview is enigzins nieuw. De jonge interior designer – donkere lokken en een trendy baard – neemt plaats aan zijn zelfontworpen robuuste bielzentafel in het kantinegedeelte van zijn werkplek aan de Amsterdamse Nieuwezijds Voorburgwal. Het tot voor kort nogal cleane kantoor is in sneltreinvaart gestyled. Het is nu een echte James-plek. Of beter gezegd: een Bricks-plek. ‘Ik wil niet per se mijn eigen naam aan mijn bedrijf verbinden. Daarom koos ik ervoor mijn bedrijf Bricks te noemen. Ik zie mijn werk als bouwstenen die steeds verder kunnen worden uitgebreid, als een soort knooppunt van creativiteit. Een branding company, met of zonder mij.’ Maar voor nu is Bricks Amsterdam nog nauw verbonden met hemzelf.


Niet voor niets besloot van der Velden drieëneenhalf jaar geleden voor zichzelf te beginnen. Een tijd werkte hij voor interior designer Kelly Hoppen in Londen. ‘Ik heb daar ongelooflijk veel geleerd over projectmanagement, bouw en ontwerp. Ik had het niet willen missen. Maar werken in de stijl van een ander? Daar voel ik me niet goed bij. Ik kan er mijn ei niet in kwijt.’ Toen hij weer naar Nederland verhuisde, heeft hij nog een tijdje bij Piet Boon gewerkt, tot hij ook daar zichzelf niet verder kon ontwikkelen. ‘Nadat ik het huis van een vriendin had ingericht, begon het balletje te rollen en besloot ik voor mezelf te beginnen. Ik kan nu heel dicht bij mezelf blijven en ik heb alle vrijheid. Een echte ondernemer voel ik me niet, ik ben er gewoon ingerold omdat dit het beste bij mij past.’


Lobby wordt zitkamer

In het begin was het wennen, erkent van der Velden. ‘Ik ben nu een stuk standvastiger en zelfverzekerder dan toen ik begon. Dat komt ook door de kennis die ik heb opgedaan, bijvoorbeeld bij verbouwingen. Inmiddels durf ik vol overtuiging tegen een klant te zeggen: “Dit is mijn manier, die is goed en daarom doe ik het zo en niet anders.”’ Dat blijkt verrassend goed te werken, merkt de interior designer. ‘Als je het vertrouwen hebt en de kennis, dan durven mensen zich aan je over te geven. Gelukkig, want ik vind het heel leuk om me te verdiepen in degene waarvoor ik ontwerp. Als die persoon zichzelf er helemaal in herkent en er zijn leven in begint te leiden.’ Dat geldt ook voor de lobby van een hotel of een bedrijfspand. ‘Ik vertel een verhaal. Hoe voelt een bezoeker zich er thuis? Bij de CitizenM Hotels in Rotterdam, Londen en New York heb ik ervoor gezorgd dat elke lobby de zitkamer van de reiziger werd en voegde ik er steeds een lokaal tintje aan toe.’

‘Storytelling hoort bij mij’



Motorfiets op slaapkamer


In zijn eigen woonhuis kon van der Velden zijn eigen stijl tot in de finesses toepassen. Hij heeft zich helemaal uit kunnen leven op de plek. Met niemand hoefde hij rekening te houden, waardoor hij de ultieme vrijheid voelde om het huis naar zijn eigen gevoel in te richten. ‘Ik heb er mijn eigen stijl helemaal in doorgevoerd. Hierdoor heb ik mezelf verder ontwikkeld en dat komt ook goed van pas bij het ontwerpen voor klanten.’ Nog maar amper heeft hij de oude garage aan de Amsterdamse Tuinstraat omgetoverd tot zijn ultieme plek, of hij doet hem alweer van de hand. Het tekent de levensfilosofie van de ontwerper, die de afgelopen tijd nog volop bezig was zichzelf uit te vinden. Op de dag van het interview heeft hij de overdracht van zijn huis. Nu kan de motorfiets die hij er als statement neerzette weer uit de slaapkamer. Van der Velden heeft er vrede mee, al zou hij er ook nog wel een tijdje kunnen blijven wonen. ‘Gelukkig heb ik het huis verkocht aan mensen die helemaal bij mij passen. Ze zijn dolgelukkig met de plek. Voor mij was het tijd voor iets nieuws. Ik heb al een paar nieuwe plekken op het oog. Wel weer in Amsterdam. Al zie ik mezelf ooit ook wel uit de stad vertrekken en in de natuur wonen. In een schuur of een oude school ofzo. Voor nu haal ik soms inspiratie uit het buitenleven door naar filmpjes van blokhutten te kijken op internet. Dat klinkt gek, maar het is heel rustgevend.’


Engeland

Passie voor het weidse buitenleven heeft hij ongetwijfeld opgedaan in zijn jeugd. De eerste vijf jaar van zijn leven woonde hij met zijn ouders in een oud landhuis in Engeland, daarna verhuisde het gezin naar Nederland. ‘Mijn allereerste herinneringen zijn aan Engeland. Ik voel me nog steeds Engels, maar in Amsterdam ben ik ook erg thuis. Hier werk ik samen met gelijkgestemden. Bijvoorbeeld met Dax en Joyce van Nicemakers. We zijn momenteel bezig met een spannend project. Het is fijn om zo nu en dan met anderen samen te werken. Soms mis ik zo’n klankbord.’

Eigenlijk wist van der Velden onderbewust altijd al dat dit vak het beste bij hem paste. ‘Van jongs af aan was ik al bezig mijn slaapkamer te veranderen en ik bouwde me suf met Lego. Mijn moeder (beeldhouwer Michèle Deiters, red.) is heel artistiek en heeft creativiteit er met de paplepel bij ons ingegoten. Mijn broer Gugi is regisseur en mijn zus Bibi sieradenontwerper. Toch ben ik niet rechtstreeks naar de Kunstacademie gegaan.’ De ontwerper volgde een opleiding Marketing en Communicatie, maar ontdekte al snel dat dit niet bij hem paste. Tijdens een zomercursus Interior Design en vervolgens een postdoctorale studie Ruimtelijk Ontwerp viel alles op z’n plek. ‘Hier heb ik geleerd conceptueel te denken. Daarna komt pas het daadwerkelijke ontwerp. Storytelling hoort bij mij. In elk project vertel ik een verhaal. Dat is niet alleen mijn eigen verhaal, maar vooral dat van degene waarvoor ik werk. Pas dan wordt een interieur een thuis. En daarnaast vind ik het bijzonder dat elk object of meubel dat ik gebruik een geschiedenis heeft. Waar komt het vandaan? Wie heeft het gemaakt?’


‘Ik groepeer graag mijn verzamelingen’


Verzameldrift

Van der Velden is een enorme verzamelaar. Omdat hij eigenlijk niet zoveel tijd meer heeft om rommelmarkten te bezoeken, zoals hij vroeger graag deed, biedt Marktplaats uitkomst en soms doet hij een rondje Noordermarkt. ‘Ik vond een prachtige antieke opgezette schildpad. Ik heb hem aan de muur gehangen en hij werd meteen een kunstvoorwerp. Al snel kwam ik er nog eentje tegen en nu heb ik er acht. Dat geldt ook voor oude fotocamera’s. Die spullen hebben een eigen leven geleid. Ik groepeer graag mijn kleine verzamelingen. Ook met spullen die ik al sinds mijn kindertijd heb, want weggooien doe ik niet zo snel. Verder houd ik van donkere kleuren versus wit en contrasten in structuren en materialen. Een combinatie van oud en nieuw is spannend; ik heb een voorkeur voor huizen met authentieke elementen. Kunst en fotografie inspireren mij en ik heb een zwak voor motoren. Dat industriële van zo’n motor voelt voor mij ook als kunst. Eigenlijk doe ik alles op gevoel.’ En dat gevoel blijkt goed te zijn. ‘Ik blijf dicht bij mezelf en daardoor doe ik precies waar ik gelukkig van word.


Wie is james van der velden?
James van der Velden (1984) werd geboren in Engeland, maar groeide op in Laren. Zijn vader was bankier, zijn moeder (Michèle Deiters) maakt onder andere samen met zijn zus Bibi — tevens sieradenontwerper — beelden. De jonge interior designer werkte bij Kelly Hoppen in Londen en bij Piet Boon, maar kan zijn ei niet goed kwijt. In 2010 besluit hij voor zichzelf te beginnen en richt hij Brick Amsterdam op. Hij heeft onder andere de CitizenM Hotels in verschillende steden ingericht en is momenteel bezig met het ontwerp voor een luxe hamburgerrestaurant, een kledingwinkel in Amsterdam en een winkel voor maatpakken in Londen.
bricksamsterdam.com

Fotografie: Kasia Gatkowska
Tekst: Suzanne Dijkstra

Bekijk meer artikelen over interior designers:
Juul & Anne
Laura Gonzalez
Joyce Urbanus en Dax Roll
Ruud van Oosterhout
Marcel Wanders

Zoek uw toplocatie

Direct naar woning

AERDENHOUT
€ 2.695.000 k.k.
1/6
NAARDEN
Prijs op aanvraag
2/6
BEEKBERGEN
€ 2.995.000 k.k.
3/6
ROCKANJE
Prijs op aanvraag
4/6
AMSTERDAM
€ 2.900.000 k.k.
5/6
ROOSTEREN
€ 5.900.000 k.k.
6/6

Nu in Residence

IN RESIDENCE #7/8
  • Relax...
  • Bohemian strandhuis
  • Zomer in Zeeland
  • retraite in designklooster
  • superjachten
  • vakwerk van Louis Vuitton
  • wellness voor thuis

Meest bekeken

ROOSTEREN
€ 5.900.000
1/5
ZANDVOORT
€ 3.950.000
2/5
AMSTERDAM
€ 1.885.000
3/5
SCHOONHOVEN
€ 1.275.000
4/5
MIDDENBEEMSTER
€ 675.000
5/5

Nieuw aanbod

C.G. Roosweg 10
SCHOONHOVEN
€ 1.275.000 k.k.
Peeloërweg 4
LOON
€ 1.200.000 k.k.
Daal 1+3
Sint-Martens-Voeren
€ 1.095.000 k.k.