Overslaan en ga direct naar de inhoud

Wegdromen in een middeleeuwse Franse woning

fluwelen fauteuils zijn achtergelaten door de vorige bewoners. Op de salontafel staat een vaas van Maison Balzac.
fluwelen fauteuils zijn achtergelaten door de vorige bewoners. Op de salontafel staat een vaas van Maison Balzac.

Je zou het niet zeggen, maar dit huis in een middeleeuws dorp in Frankrijk is de basis van een Australisch bedrijf. Hier ontwerpt Elise Pioch de geurkaarsen en interieuraccessoires voor haar eigen merk Maison Balzac.

Toen Elise Pioch na haar studie mode in Parijs een reis maakte naar Australië, had ze niet verwacht dat ze daar veertien jaar zou blijven. ‘Ik werkte destijds voor Hermès in Parijs en wilde er een paar maanden tussenuit’, vertelt ze in een interview met Incu community. ‘Dus boekte ik een vakantie van twee maanden naar Australië. Aan het eind van de reis wilde ik niet meer terug en besloot te blijven. Dat was in 2004, ik was toen 28.’

Tijdzones
Nadat ze in Australië een aantal jaren had gewerkt als mode-inkoper, startte Elise met haar eigen bedrijf Maison Balzac, vernoemd naar haar grootouders Jeannine en André Balzac ‘van wie ik mijn gevoel voor stijl heb geleerd’ en begon ze met het ontwerpen van geurkaarsen, later aangevuld met fijn glaswerk en accessoires. Ze leefde er afwisselend in een pied-à-terre in Sydney en een prachtig landhuis in een oude kerk op ongeveer twee uur rijden van de stad. Al die tijd bleef ze haar Franse roots trouw. Tot die wortels zo hard begonnen te trekken dat ze besloot om, samen met haar man, industrieel ontwerper Pablo Chappell en hun dochtertje Loulou, terug te keren naar Frankijk. Een uitdaging als je leidinggeeft aan een bedrijf met een hoofdkantoor in Sydney. ‘Ik heb mijn werkschema wel moeten aanpassen aan de tijdzones’, lacht ze. ‘Ik werk veel ’s nachts om het begin van de Australische werkdag op te vangen.’

Achter het ‘sleutelgat’ in de muur van de badkamer staat het bad.
Achter het ‘sleutelgat’ in de muur van de badkamer staat het bad.
De keuken, gemaakt van Spaans graniet, is ontworpen door Elises echtgenoot Pablo. De zwarte Bold stoel is van Moustache.
De keuken, gemaakt van Spaans graniet, is ontworpen door Elises echtgenoot Pablo. De zwarte Bold stoel is van Moustache.

Familie
De zoektocht naar het perfecte huis in haar geboortestreek duurde twee jaar. Elises ouders, die nog steeds in de buurt wonen, hielpen bij het zoeken. Het moest een huis zijn dat niet alleen groot genoeg is voor een jong gezin, Elise wilde ook een huis met een geschiedenis, een renovatieproject met een landelijke ligging, maar ook met de mogelijkheden om er internationaal bedrijf te runnen. Het werd een negentiende-eeuws herenhuis in het middeleeuwse dorpje Murviel-les-Béziers met ongeveer drieduizend inwoners. ‘Het huis zat vol authentieke details zoals de originele tegels op de vloer en de hoge plafonds’, vertelt Elise. ‘En het heeft prachtige hoge plafonds en grote ramen waar veel zonlicht door binnenvalt. Maar belangrijker: mijn familie woont vlakbij. Dit is de omgeving waar ik me thuis voel.’

Benieuwd naar het hele verhaal? Lees verder in Residence no.5bestel het meinummer hier via onze online shop.

Fotografie: Eugeni Pons / Vega Mg | Styling: Patricia Ketelsen | Tekst: Kurt G. Stapelfeldt | Tekstbewerking: Sylvia Emonts

In de nissen naast het bed staan twee kaketoe-lampen van Studio Australia. Het gebloemde behang zat al in het huis. Het rieten bankje achter het bed is vintage.
In de nissen naast het bed staan twee kaketoe-lampen van Studio Australia. Het gebloemde behang zat al in het huis. Het rieten bankje achter het bed is vintage.

INSPIRATIE

Residence.nl maakt gebruik van cookies

Klik hieronder op 'Akkoord' om het gebruik van cookies te accepteren en door te gaan naar de website.

Back to top