Overslaan en ga direct naar de inhoud

Merle Bergers laat zich voor haar botanische parfums inspireren door plantenintelligentie

Parfumeur Merle Bergers in haar atelier in De Bilt.
Parfumeur Merle Bergers in haar atelier in De Bilt. Foto: Marieke Verdenius.

Nu alles weer groen kleurt en begint te bloeien, raken we allemaal een beetje in de ban van bloemen en planten. Deze experts kunnen zich écht geen leven zonder indenken. Hoe komt dat? Wat maakt groen zo belangrijk voor ze? Vandaag is Merle Bergers aan de beurt. Zij laat zich voor haar botanische parfums inspireren door plantenintelligentie. 

Ze leek haar band met de natuur even uit het oog te verliezen toen ze als fulltime model over de hele wereld in grote steden woonde, maar vanbinnen bleek de behoefte om zich te omringen met bomen en planten te sterk om te negeren. ‘Ik groeide op in een klein bos in het oosten van Nederland. Het was een soort magisch-realistische wereld, alles wat er groeide was heel levendig voor mij. Ik voelde me er echt onderdeel van. De overgang naar de stad was dus best groot, en ik bleef iets missen. Toen ben ik gaan onderzoeken: wat heb ik eigenlijk nodig om me fijn te voelen in deze wereld?’

Deze zoektocht leidde Merle naar de Design Academy en wetenschappers die zich bezighielden met de moleculaire signalen die planten uitsturen. ‘Ik dook helemaal in dat onderzoeksveld. Ik leerde over het verweven leven onder de grond, het grote netwerken dat daar plaatsvindt, en ontdekte dat in tomatenkassen geuren bijvoorbeeld worden gebruikt om specifieke sluipwespen aan te trekken die parasieten opeten. Ik dacht: dit is de poëzie van het leven. Ik vond het zo mooi dat planten een taal spreken die wij misschien ook zouden kunnen leren, als we ons best zouden doen. Dat besef zorgde voor een perspectiefwisseling waar ik echt iets mee moest. Ik wilde het op een of andere manier sensorieel en ervaarbaar maken voor mensen.’

Merles perfume organ, vol etherische oliën en extracten.
Merles perfume organ, vol etherische oliën en extracten.
Een selectie van Merles mooi vormgegeven botanische parfums.
Een selectie van Merles mooi vormgegeven botanische parfums.

Botanische parfums
En zo ontstond Lingua Planta, een lijn met handgemengde botanische parfums die de schoonheid van planten eert en benut. Met haar geuren wil Merle ons helpen herinneren aan al wat er gebeurt in de meer dan menselijke wereld. ‘Vanuit vroeger heb ik een empathie meegekregen voor andere soorten. Maar omdat planten in een heel andere tijdschaal groeien dan wij, is het soms lastig om je hiertoe te verhouden. Terwijl ze heel actieve, communicatieve levens leiden.

Met Lingua Planta probeer ik hun moleculaire boodschappen te vangen, en te vertalen naar poëtische, esthetische geuren. Producten die ons doen beseffen hoe intelligent en belangrijk planten zijn, en die tegelijkertijd ook fijn zijn om te gebruiken.’ Achter alle parfums die Merle maakt in haar atelier aan de rand van het bos in De Bilt, schuilt een ander verhaal waarvan ze vindt dat het verteld moet worden. ‘Concepten kunnen echt bij me aankloppen. Het begint altijd met heel veel lezen. En het wordt dan een kleine obsessie om de kennis die op papier staat immersief te maken, zodat mensen zich kunnen wentelen in de levens waar ze niet altijd makkelijk bij kunnen. In mijn hoofd ga ik de geur dan alvast componeren; na veldonderzoek en veel schetsen en experimenteren, bepaal ik hoe ik het verhaal wil vertellen. Of ik de intensiteit van die geurbeleving genuanceerd breng of juist vol aanzet. Het is soms best wel een puzzel, om alle noten met elkaar in harmonie te krijgen, want er zijn tussen de geurstoffen allerlei onderlinge interacties waar je rekening mee moet houden. En zeker bij natuurlijke geuren heb je geen trucjes om een eerste impressie of duur te beïnvloeden.’

Merle op veldonderzoek naar nieuwe geuren.
Merle op veldonderzoek naar nieuwe geuren. Foto: Marteke Verdenius.
Een van Merles eerste parfums, geïnspireerd op de geuren die je ruikt in het bos.
Een van Merles eerste parfums, geïnspireerd op de geuren die je ruikt in het bos.

Rijkdom van de natuur
Nog zo’n mooi uitgangspunt: Merle gebruikt alleen natuurlijke grondstoffen voor haar parfums. ‘Er komen steeds weer nieuwe vervangingen voor wat in de natuur zo fijn aanwezig is, en omdat deze goedkoper zijn, worden commerciële parfums almaar synthetischer. Maar juist de rijkdom van de natuur wint het voor mij. Ik houd van de manier waarop natuurlijke geurstoffen met elkaar interacteren. Ik houd van de nuances, ook op de huid.’ Daarbij speelt duurzaamheid ook een grote rol. ‘Ik ben altijd op zoek naar milieuvriendelijke opties. Soms gebruik ik bijvoorbeeld oliën uit reststromen. Maar het liefst zorg ik voor regeneratie in mijn materiaal. Als ik bijvoorbeeld alleen de blaadjes gebruik, kan de plant gewoon blijven leven.’ Waarom dat zo belangrijk is? ‘Ik denk dat we planten veel te veel voor lief nemen, dat we wel wat nederiger kunnen zijn tegenover ze. We kunnen niet zonder ze. We moeten planten niet als dingen zien, maar als wezens waar wij het leven mee delen.’

Kijk hier voor meer informatie.

RESIDENCE NIEUWSBRIEF

Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

INSPIRATIE

Over de auteur

Joline van Berkestijn

Residence.nl maakt gebruik van cookies

Klik hieronder op 'Akkoord' om het gebruik van cookies te accepteren en door te gaan naar de website.

Back to top